Иако је само 1 до 2 процента светске популације природно црвенокоса, црвенокоси изгледају увек да имају две посебне карактеристике које их чине јединственим и лепим - њиховом живописном боју косе и њиховом снежно бијелом кожом. Забавна чињеница: Два стварно долазе као пакетни договор, јер специфична мутација гена МЦ1Р резултира у обојици која је уједначена црвена коса и бледи скинтон.

Нажалост, код лакше коже обично постоји већи ризик од рака коже. А сада, специфична истраживања повезују ген који црвенокоси даје њихову боју потписа повећаном ризику за развој меланома. Није тако забавна чињеница.
Меланом, најсмртоноснији облик карцинома коже, настао је у кожним ћелијама које производе пигмент звану меланоцити. УВА и УВБ зраци могу довести до мутирања ових ћелија коже, што повећава оштећење УВ зрака на кожи и значајно повећава ризик за кожу од карцинома.
Низ експеримената који су обављени на Харвардовој медицинској школи и објављени онлине у августу 2013. у часопису Молекуларна ћелија показали су да у нормалним околностима (то јест, у не-црвенокосима) протеина кодирана са МЦ1Р геном се везује за ген који потискује тумор ПТЕН. Ово штити ПТЕН од оштећења када је изложен УВ зрачењу. Црвенокоса верзија МЦ1Р, међутим, не може заштитити ПТЕН, што доводи до повећане активности на кључном путу узрока рака.
"Као резултат тога, након УВБ изложености, видјели смо повећано уништавање ПТЕН-а у мутираним пигментним ћелијама", рекао је ко-аутор Ликин Ван, инструктор ХМС-а у патологији у Бетх Израелу Деацонесс.